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भरोसा है कि भारत तोक्यो ओलंपिक के लिये क्वालीफाई कर लेगा : धनराज पिल्लै

मुंबई । चार बार के ओलंपियन धनराज पिल्लै ने कहा कि उन्हें पूरा भरोसा है कि भारतीय हाकी टीम अगले साल होने वाले तोक्यो ओलंपिक खेलों के लिये क्वालीफाई कर लेगी। उन्होंने साथ ही कहा कि भारतीय टीम इस समय हाकी खेलने वाली अन्य शीर्ष टीमों के बराबर हैं। आगामी एफआईएच हाकी ओलंपिक क्वालीफायर के मैचों के निर्धारण के लिये स्विट्जरलैंड के लुसाने में स्थित अंतरराष्ट्रीय हाकी महासंघ (एफआईएच) के मुख्यालय में नौ सितंबर को ड्रा कराये जायेंगे। पिल्लै ने महाराष्ट्र सरकार द्वारा राष्ट्रीय खेल दिवस के मौके पर यहां आयोजित कार्यक्रम में गुरूवार की रात को पत्रकारों से कहा, ‘‘इस समय, हम (भारत) आस्ट्रेलिया, जर्मनी, हालैंड, अर्जेंटीना, बेल्जियम की बराबरी पर हैं इसलिये उन्हें (भारतीय टीम) किसी भी टीम से भिड़ने से भयभीत नहीं होना चाहिए और पूरे आत्मविश्वास से आगे बढ़ना चाहिए। ’’ उन्होंने कहा, ‘‘यह बहुत अहम है कि पहले हम ओलंपिक के लिये क्वालीफाई करें। यह सिर्फ मेरा नहीं बल्कि पूरे हाकी जगत का सपना है कि भारत को ओलंपिक पदक मिलना चाहिए क्योंकि पिछली बार हमने पदक 1980 ओलंपिक में जीता था। इसके बाद हम ओलंपिक पदक हासिल करने में जूझते रहे हैं। ’’ भारत ने ओलंपिक में अंतिम पदक (स्वर्ण) 1980 में जीता था लेकिन इसके बाद टीम को सफलता नहीं मिला पायी है। यहां तक कि टीम 2008 बीजिंग ओलंपिक के लिये क्वालीफाई भी नहीं कर सकी थी।

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