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मुंबई । इंग्लैंड के पूर्व कप्तान माइक गैटिंग ने गुरुवार को पूर्व टेस्ट खिलाड़ी और चयनकर्ता विजय मर्चेंट की प्रशंसा करते हुए उन्हें बेजोड़ खिलाड़ी करार दिया जिन्होंने इंग्लैंड के बिना ढके हुए विकेटों पर बहुत जल्दी तालमेल बिठाया था। गैंटिंग सीसीआई गेट नंबर तीन मर्चेंट के नाम पर रखे जाने के अवसर पर संवाददाताओं से बात कर रहे थे। उन्होंने पूर्व कप्तान नारी कांट्रैक्टर के साथ इस गेट का उद्घाटन किया। गैटिंग ने कहा, ‘‘मर्चेंट जैसे खिलाड़ी ने जिन्होंने अपनी अधिकतर क्रिकेट यहां खेली और फिर ब्रिटेन में बिना ढके हुए विकेटों में पर शानदार प्रदर्शन किया, यह उल्लेखनीय है। मैं स्वयं ऐसे विकेट पर खेला हूं जिसे रात को ढका न गया हो और जानता हूं कि उस पर खेलना कितना मुश्किल होता है। लेकिन उसके लिये भी एक तरीका है।’’ उन्होंने कहा, ‘‘मर्चेंट इस बारे में सोचते थे और परिस्थितियों से तेजी से तालमेल बिठाने में माहिर थे। आज विराट कोहली वही इंग्लैंड में कर रहा है। ’’ मर्चेंट की बेटी अदिति संथानम ने कहा कि यह उनके पिता के लिये उचित सम्मान है जिनके लिये सीसीआई दूसरे घर जैसा था। मर्चेंट ने भारत की तरफ से दस टेस्ट मैच खेले। वह क्रिकेट कमेंटेटर भी रहे तथा 1971 से 1985 तक सीसीआई अध्यक्ष रहे। उनका 1987 में निधन हो गया था।

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